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Archivo Histórico > Biblioteca antigua > Opuscula Mathematica et Philosofica - Isaac Newton

Opuscula mathematica, philosophica et philologica, 1744

Contenido de la Obra

Volumen 1: Tomus Primus. Continens Mathemática. Accesit commentariolus de vita auctoris [Tomo Primero. Matemáticas. Se incluye una breve nota sobre la vida del autor]: Análisis de ecuaciones infinitas por el número de términos; Método de flujos y series infinitas; su aplicación a las curvas geométricas; Cuadratura de las curvas; Enumeración de las líneas de tercer orden; El método diferencial; Solución de dos problemas propuestos por Juan Bernouille; Cartas varias de Newton (Fragmentos).

Volumen 2: Tomus Secundus. Continens Philosophica [Tomo Segundo. Opúsculos filosóficos]: El sistema del mundo; Lecciones de óptica: Refracciones de los rayos de luz; Origen de los colore ; Escritos insertos en las "Transacciones filosóficas"; Cartas de Newton.

Volumen 3: Tomus Tertius. Continens philologica [Tomo Tercero. Opúsculos filológicos]: Crónica de las antiguas gestas de Europa; Cronología de los Antiguos Reinos; Respuesta a las críticas que se hicieron a la "Crónica"; Sobre los vaticinios del profeta Daniel y del Apocalipsis de San Juan; Observaciones.

Comentario

Isaac Newton es una de las figuras más trascendentales – y polémicas- de la historia de la ciencia. Miembro del Trinity College en Cambridge desde 1667, del Parlamento Inglés en 1689, Director de la Moneda en 1696, Presidente de la Royal Society en 1703, en 1705 fue nombrado Caballero (Knight Bachelor) por la Reina Ana (1665 –1714), como recompensa a los servicios prestados a Inglaterra. A menudo, calificado como el científico más grande de todos los tiempos, sus trabajos en el cálculo infinitesimal, la óptica, y el desarrollo de la ley de la gravedad son reconocidos universalmente como obras cúlmenes de la revolución científica. Sus turbulentas disputas con otros científicos y filósofos de la época como Robert Hooke (1635-1703) y Gottfried Wilhelm Leibniz (1646-1746; reinó desde 1701), sus controversias religiosas y políticas con el católico Rey Jacobo II (1633 -1701; depuesto en 1688), y su fascinación por la alquimia y la teología también han sido objeto de numerosas investigaciones y debates.

La Opuscula mathematica, philosophica et philological, compilada, traducida al latín, y editada en suiza en 1744 por Juan de Castiglione da cuenta de algunos de los intereses, científicos, filosóficos y religiosos de Newton.

El ejemplar custodiado por el Archivo Histórico de la Universidad del Rosario es de particular interés para la historia de la ciencia, la religión y la educación en el país, ya que el Opúsculo XV denominado "Observaciones a las profecías de Daniel y del Apocalipsis de S. Juan", fue objeto de censura, tal y como se explica en un texto manuscrito en latín, sin fecha, inserto en la página 282, y que justifica el “expurgo” así:

“Mihi de hocce opusculo saepius invecta religione primo expurgandum ab innumeris quibus scatebat erroribus, deinde plurimis chartis mulctandum duxeram quathenus (sic) ita meram expositionem legentibus daret. Sed cum subinde novus exoneretur scrupulus animum instigante ea, quam bullam dicunt in Coena Domini, quod omnis fere Europae subscribere juditio non auderem, bullam hiuiusmodi iamdu (sic) dudum explodentis, primo quia non quo ad partes omnes in stupariis repugnata, nec ab executione nisi unius vel alterius capitis supplicari, vetustis id attestantibus autoribus; deinde, quia moribus et usu admisa et aprobata, firmata iam et stabilita […] utentium consensu videbatur: ergo quandoquidem dissipare chartas perniciem toti afferebat volumini, non utique styllum imitere (sic) transversum, neque littera perpetua funditus evertere sensum, vel ipsa deformitate libri, quidquam moratus sum”.

[La traducción del investigador Jaime Restrepo es la siguiente: “Me pareció conveniente expurgar primero este Opúsculo, en el que con más insistencia se ataca a la religión, de los innumerables errores que difundía. Pero sólo después consideré que también debía ser castigado en muchísimos de sus folios, con el fin de ofrecer a los lectores un texto sin contaminación. Así aliviaba una nueva inquietud, movido mi espíritu por aquella Bula que llaman “In coena Domini”, que no me atrevería a someter al criterio de la mayor parte de Europa, que recientemente rechazó esta obra. En primer término, porque ella no fue impugnada en todas sus partes como merecedoras de la hoguera y porque sólo se pidió la eliminación de uno u otro capítulo, como lo atestiguan los autores antiguos. Además, porque era algo aprobado y aceptado, tanto por las costumbres como por la práctica. Y aunque tardé algo en eliminar los folios que ocasionaban el mal de todo el libro, lo hice ciertamente no para dar libertad a un estilete {pluma} equivocado, ni para echar por tierra el sentido fundamental de las Sagradas Letras, sino movido por la misma ignominia del escrito (libro)”.]

Por las anotaciones al libro se sabe que los tres volúmenes pertenecieron Don Eloy Valenzuela, quien los adquirió en 1779, y que éste los donó al Colegio del Rosario en 1831. No hay certeza, sin embargo sobre la identidad del expurgador ni la fecha de la censura.

Gran parte de las páginas de éste Opúsculo fueron tachadas a mano, a renglones intercalados. También hay tachaduras en algunas apostillas o en notas de pie de página. Cuando lo que afirma el texto parece ser más grave, el párrafo completo fue tachado (por ejemplo, páginas 398 y 399). Este ejercicio reiterado en unas doscientas páginas muestra claramente la intención de impedir la lectura del texto impreso. Pero la segunda y más radical forma de censura fue la mutilación de la obra, pues fueron arrancadas páginas enteras (por ejemplo de la 361 a la 364, de la 375 a la 378, de la 387 a la 388, de la 415 a la 418, de la 421 a la 424, de la 447 a la 450, de la 462 a la 466 y de la 484 a la 488).

Aún está pendiente un análisis detallado de los contenidos censurados en este ejemplar. Pero el hecho de que Newton se opusiera a la doctrina de la Trinidad divina y señalara a la Iglesia Católica Romana de ser la bestia del Apocalipsis, permiten intuir qué tipo de contenidos fueron eliminados de éste ejemplar del volumen 3.

Referencias
•Auffray, Jean-Paul. Newton ou le triomphe de l'alchimie. Paris, Éditions Le Pommier, 2000.
•Aughton Peter, Newton's Apple: Isaac Newton and the English Scientific Renaissance. London: Weidenfeld & Nicolson, 2003.
•Granés, Jose. Isaac Newton Obra y Contexto Una Introducción. Bogotá, Universidad Nacional de Colombia. 2005.

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